EXTENSIÓN UNIVERSITARIA – Dr. BARAÑAO

4 mayo 2009

Grupo de Gestión de Políticas de Estado en Ciencia y Tecnología

La Extensión Universitaria

Brevemente, la Extensión Universitaria consiste en que el conocimiento aplicable que posee una Facultad o una Universidad sea utilizado para resolver problemáticas locales o regionales en sus áreas de influencia.

Sin embargo y pese a que la Extensión es un mecanismo adecuado de hacer transferencia de conocimiento a la Sociedad, la actividad no está suficientemente reconocida ni valorada.

Con el fin de conocer algunas de las causas de esa marginación, consultamos al Dr Patricio de Urraza, profesor de Microbiología de la Facultad de Ciencias Exactas de la UNLP, quien además fue Secretario de Extensión de esa Facultad entre los años 2004 y 2006, para pedirle algunas reflexiones sobre la Extensión en el marco de los sistemas e instancias de evaluación y acreditación del sistema científico y universitario.

El Dr de Urraza nos manifestó que “En la actualidad muchos de los docentes-investigadores universitarios están lidiando con una instancia más de la burocracia en el llenado de formularios para acceder a la categorización en el mal llamado y ya desfigurado “Programa de Incentivos a la Docencia-Investigación”, y que mas allá de la opinión que a cada uno le merezca, la gran mayoría de docentes/ investigadores aplica a los mismos”.

Y continúa, “Pero veo con profundo desagrado que este sistema de categorización niega expresamente la existencia de la Extensión Universitaria al momento de la evaluación”.

Como la respuesta nos sorprendió, le preguntamos si se la niega por alguna razón de fondo o porque es muy difícil evaluar los proyectos de Extensión.

Es cierto, dice de Urraza, “Que la evaluación de las actividades de Extensión Universitaria no es sencilla y que es un tema desarrollado y discutido en forma dispar en diferentes Universidades Nacionales. Pero esto no es justificación para no tener en cuenta estas actividades en los procesos de evaluación”.

“Para finalizar quisiera comentar como la Extensión Universitaria también juega un papel muy importante en la comunicación y transmisión de conocimiento a la sociedad. Así, y sólo para dar un ejemplo, la actual epidemia/ brote del Dengue merece una urgente intervención de parte de las Universidades que pueden hacer aportes a la prevención en Salud Pública. El conocimiento sobre la enfermedad, su prevención y las medidas en Salud Pública en parte está en nuestras manos. Y más allá de la existencia o no de campañas desde otros sectores del Estado, es nuestro deber como institución pública, transmitirlo, compartirlo y socializarlo al conjunto de la población. Es inadmisible que ante prácticamente la ausencia de campañas masivas sanitarias de prevención desde el Estado, sean los medios de comunicación social, quienes no cuentan con el conocimiento para hacerlo, ocupen ese rol”.

“Esto que acabo de mencionar es una de las funciones que cumple la Extensión Universitaria cuando se pone en marcha”, concluye de Urraza.

Reflexiones

Como vemos, es claramente contradictorio el hecho de que los Estatutos de muchas universidades nacionales consideren a la Extensión como uno de los pilares de su existencia y, por otro lado, se la descalifica de hecho.

Y esto llama a la reflexión porque vacía las palabras de contenido.

Por lo tanto, una cuestión importante a resolver es que los proyectos de Extensión tengan financiación adecuada porque, de otra manera, seguirán remitidos al voluntarismo. Esa fue una de las razones para solicitar una entrevista al Ministro de CyT, Dr Lino Barañao

Por otra parte, las autoridades universitarias deberían replantearse las cosas, como bien dijo el Presidente del Consejo Interuniversitario Nacional, profesor Darío Maiorana, en una entrevista reciente. En efecto, ahí manifestó:

“Debemos hacer un profundo análisis y replantearnos algunas políticas propias, fundamentalmente las que tienen que ver con la Extensión “.

Y en otra parte de la nota manifestaba “Tenemos que profundizar la existencia de la universidad en la sociedad” (negritas nuestras). La nota en: http://www.pagina12.com.ar/diario/universidad/10-121835-2009-03-20.html .

Además , sería importante que todos los organismos de CyT tuvieran en consideración a este tipo de emprendimientos y en el marco de las posibilidades de cada uno apoyen la Extensión, un modelo básico de transferencia del conocimiento a la Sociedad.

Entrevista con el Ministro Lino Barañao

El 28 de abril de 2009 tuvimos la reunión con el Ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva Lino Barañao, con el objetivo de solicitar financiación a proyectos de Extensión Universitaria, entre otras cosas (ver gacetilla del 06-04-09). Los concurrentes a la reunión estamos preparando un informe de la reunión, que luego difundiremos.

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EL RECTOR MAIORANA Y LA EXTENSIÓN UNIVERSITARIA

15 abril 2009

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Teniendo en cuenta que la utilización social del conocimiento es una de las principales carencias de las políticas CyT, a principios de año comenzamos a promover la financiación proyectos de Extensión Universitaria porque éstos constituyen un modelo básico de transferencia de conocimiento a Sociedad.

La Extensión, uno de los ejes fundamentales de las políticas universitarias junto a investigación y docencia, ha sido históricamente relegada tanto desde lo económico como desde la consideración académica. Además, fue reducida al voluntarismo en lugar de comprender que puede constituir una base esencial para la información, la comprensión, el análisis y la solución de problemas regionales y/o nacionales.

Por esas razones solicitamos una entrevista al Ministro Lino Barañao (ver abajo), con el objetivo de que la Extensión ocupe el espacio que merece tener y no siga siendo una actividad marginal en el marco de las políticas CyT a nivel nacional, y de las universidades en particular.

Después de tanto desdén ahora parece insinuarse un reconocimiento a la Extensión, así como de sus problemas. En efecto, el 20-03-09, el periodista Julián Bruschtein entrevistó al Dr. Darío Maiorana sobre distintos aspectos de las problemáticas universitarias. Entre otros, sobre la Extensión Universitaria.

El Dr Maiorana, actual rector de la Universidad Nacional de Rosario, recientemente fue elegido Presidente del Consejo Interuniversitario Nacional (CIUN), el cuerpo que reúne a los rectores de todas las Universidades Nacionales.

En esa nota, y en relación a la Extensión, el Dr Maiorana manifestó:

“…creemos que hay que avanzar en el financiamiento de las actividades propias de la universidad, que son la investigación, la formación, la extensión, etc…”

Y ante la pregunta ¿ Cuáles son los problemas centrales del sistema universitario en la actualidad ?, el Dr Maiorana respondió:

Debemos hacer un profundo análisis y replantearnos algunas políticas propias, fundamentalmente las que tienen que ver con la Extensión. Tenemos que profundizar esas políticas para incrementar la relación con la región en la que está inmersa cada universidad. Un ejemplo de ello es la gran cantidad de universidades que sostienen el sistema público de salud de nuestras regiones. Tenemos que profundizar la existencia de la universidad en la sociedad”.

La entrevista completa puede verse en: http://www.pagina12.com.ar/diario/universidad/10-121835-2009-03-20.html .


Reflexiones

La posición del Dr Maiorana sobre la relevancia social de la Extensión Universitaria y su necesidad de financiarla es clara y contundente y, esperamos, sea acompañada por otras autoridades de Facultades/ Universidades Nacionales que vean en la Extensión una posibilidad de analizar y/o resolver problemas concretos.

Pero sería importante que las autoridades se expresen, no sólo retóricamente, sino a través de hechos concretos y en espacios que permitan una participación activa de sus claustros (docentes, alumnos, no docentes). Por el bien de la Universidad y de la Sociedad.

Y si en las Universidades hay voluntad de revertir la escasa transferencia de conocimiento a Sociedad, también sería importante que en el marco del CIUN se promuevan políticas más activas, no sólo en sus ámbitos específicos como la Extensión, sino también en otros espacios.

Así, esperamos que desde el CIUN, el Dr Maiorana y sus pares asuman un rol más protagónico promoviendo la activación del Gabinete Científico-Tecnológico (GACTEC), organismo que establece las políticas en CyT y del cual las Universidades son parte, pero en el cual han participado poco, o nada.

Y tienen que intervenir activamente, porque no sólo tienen el derecho, sino la obligación de hacerlo.

En efecto, el artículo 14 de la Ley Nº 25.467 (Ley Nacional de Ciencia y Tecnología) lo expresa claramente cuando dice que el Consejo Interinstitucional de Ciencia y Tecnología (CICYT), uno de los organismos asesores del GACTEC, está integrado por:

a) La máxima autoridad de los organismos nacionales que realizan actividades científicas y tecnológicas.

b) Un rector de universidad nacional por cada región del país, a propuesta del Consejo Interuniversitario Nacional.

Ahora, las Universidades Nacionales tienen la palabra.


Entrevista con el ministro Lino Barañao

Desde el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva nos confirmaron que aproximadamente dentro de diez días seremos recibidos por el ministro Lino Barañao. Como se recordará la audiencia fue pedida para solicitarle al Ministro la posibilidad de generar canales orgánicos y permanentes desde donde se pueda financiar a los proyectos de Extensión Universitaria, entre otras cosas (ver gacetilla del 06-04-09).


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Este texto se difunde a: Presidencia de la Nación, Jefatura de Gabinete, Ministerios de Educación, Salud, Defensa, Cancillería, Ciencia y Tecnología, Ministerios de Salud Provinciales, ANMAT, Diputados y Senadores Nacionales, Legisladores y Funcionarios Provinciales y C.A.B.A., Academias Nacionales, Instituciones del Sector CyT (INTA, INTI, CNEA, CONICET, SEGEMAR, CONAE, CITEFA, INIDEP, SENASA, INA, ANLIS-Malbrán, UTN), Facultades de Universidades Nacionales, ONG, Laboratorios de PPMV, etc).