A CASI 9 MESES DE ACTIVIDAD DEL VOLCÁN “EL CHAITEN”

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Carta abierta

por Elizabeth I. Rovere

Quiero dirigirme a los queridos amigos de Esquel, Trevelin, Corcovado, Futaleufú, El Chaitén, Parque Nacional Los Alerces, Aldea Escolar, El Bolsón, Lago Puelo, … y a todos los volcanófilos.

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En la semana del 2 al 8 de febrero último, estuve de visita por sus tierras junto a Peter Baxter, médico especialista en Salud Pública de la Universidad de Cambridge, Inglaterra; a especialistas neozelandeses en emergencias, ecotoxicología y recuperación de suelos; y colegas argentinas especialistas en educación, calidad de aire y volcanología. Recorrimos algunas áreas afectadas por las cenizas* de las recientes erupciones del volcán El Chaitén, e intentamos tomar contacto con personas que viven en la región. A fin de hacer una evaluación integral de las consecuencias de la actividad del volcán, trabajamos en equipos interactuando y aprendiendo al mismo tiempo en base a nuestras especialidades y experiencias.

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Estas tareas forman parte de las actividades de un grupo comprometido con la problemática volcánica. Desde principios del 2008 conformamos GEOVOLCAN, una red de estudio y observación que con el Dr. Roberto A. Violante y la Prof. P. Ester Nuñez, y fue creciendo exponencialmente en cada reunión con la incorporación de nuevos volcanófilos. Desde la primera erupción de El Chaitén ocurrida el 2 de mayo del 2008, muchos otros colegas, amigos y la Asociación Civil El Agora, se interesaron por nuestra organización por la sinergia entre lo volcanológico y lo social, la salud y las fuerzas de la naturaleza. Gracias a la incorporación del Lic. Victor L. Martínez en octubre del 2008, comenzó una activa etapa de GEVAS(*) en la comunicación Social. Con el fin de establecer una red de trabajo relacionada con la afectación por caída (o lluvia) de cenizas1 y otros efectos volcánicos, se organizaron diferentes áreas temáticas que implican, en lo inmediato: Salud (humana y animal), Agricultura, Infraestructura, Suministro y Tratamiento de Agua, Suministro de Energía (Gas y Electricidad), Transporte y Ecosistemas.

foto-para-la-nota-7-2A medida que transcurría el año 2008 se recibían los informes del Servicio Geológico Chileno, y con preocupación se entendía que la erupción duraría meses, y quizás años. Mientras tanto se fueron enlazando los nodos que guardaban una profunda preocupación en colegas profesionales, técnicos y docentes, tanto en áreas de la salud, como en las ciencias sociales, naturales y científicas en general.

Fue así como en agosto de 2008 me llevé “la mochila” del Chaitén a Islandia (Reykjavik), a la Reunión de Volcanología (Understanding Volcanoes – Entendiendo a los Volcanes) organizada por la Asociación Internacional de Volcanología –IAVCEI-. Allí encontré gran interés por parte de volcanólogos de EEUU, como Minard Newhall, de la Organización de Observatorios Volcanológicos, Claire Horwell (directora de la red internacional de riesgo volcánico para la salud, IVHHN) que junto con Peter Baxter aceptaron la invitación de visitar el Chaitén. Así fue como se organizó el viaje de febrero de 2009 con cuyo comentario inicié este artículo.

Para hacer un breve comentario científico, es necesario entender que el volcán El Chaitén es un “domo riolítico2, esto no es común en la mayoría de los volcanes, entre otras características particulares debemos entender que el producto de sus erupciones no son coladas de lava sino material de roca fragmentado, bloques, piroclastos, cenizas… Hay muy pocos registros de erupciones volcánicas de este tipo en el mundo.

foto-para-la-nota-5-2Vinculado a esta actividad, luego de la evacuación completa de la ciudad de El Chaitén (alrededor de 6000 personas, en una tarea ejemplar de la ONEMI (Organización de Emergencias de Chile) un “lahar3 se disparó en la ladera sur del volcán Chaitén destruyendo mas del 70% de las viviendas de la ciudad. En nuestra visita el 7 de febrero pasado a El Chaitén, pudimos constatar con nuestros propios ojos la magnitud del desastre. Sumado a las lluvias y nevadas que tuvieron lugar a mediados de mayo del 2008, el torrente descendió por las laderas del volcán siguiendo los cursos y zonas bajas, arrastrando todo a su paso. La ciudad de El Chaitén está construida sobre terrenos formados por un abanico aluvial a orillas del mar (es decir depósitos de rocas sueltas en la desembocadura de un río), y de un antiguo lahar resultante de erupciones antiguas.

foto-para-la-nota-6-2Indudablemente, mientras la actividad volcánica continúe, existe la posibilidad de que se repita otro lahar, o que ocurra un flujo piroclástico (masas de materiales casi exclusivamente volcánicos que también bajan por las laderas). Según Guillermo Nuñez Montecinos, director de la ONEMI de la Región de Los Lagos de Chile, desde el 2 de mayo de 2008 y hasta la fecha, se mantiene el Alerta Rojo (www.onemi.gov.cl).

Las erupciones volcánicas no se pueden predecir, pero sí se pueden pronosticar eventos eruptivos con variada antelación, dependiendo de la planificación del sistema de monitoreo. Estos sistemas consisten en mediciones sísmicas, geodésicas, registros geológicos, análisis petrológicos y tefrológicos (estudio de cenizas), geoquímicos, entre otros. Asimismo, las nubes (o plumas) de cenizas que emanan de los volcanes (como en el caso de El Chaitén) presentan un riesgo que necesita de una planificación estratégica para preestablecer los efectos sobre las poblaciones, el manejo de los recursos afectados y eventualmente los planes de evacuación.

foto-para-la-nota-2Las poblaciones, particularmente aquellas localizadas cerca de volcanes, no pueden estar ajenas a estos conocimientos. Entonces, partiendo del concepto de que “Todos Tenemos Derecho A La Información”, formamos en los últimos meses de 2008 el GEVAS (Grupo de Estudio de Volcanes, Ambiente y Salud), que surgió al aunarse las fuerzas del equipo de Geovolcán con la Asociación Civil EL AGORA, que se especializa en Salud Pública y Buenas Prácticas Sociales. En nuestro país contamos ya con miembros en Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Provincias de Buenos Aires, Salta, Córdoba, Mendoza, Neuquén, Río Negro, Chubut y San Luís. Esperamos que la red se expanda hacia las comunas de Chile y del resto de América Latina, hay colegas de Colombia, Ecuador, Costa Rica, Nicaragua y Méjico que viven entre volcanes y nos encantaría intercambiar sus opiniones y experiencias.

Queremos que sepan que nos solidarizamos en un todo con ustedes por la situación que están atravesando. Queremos que sientan nuestra compañía, y nos ponemos a vuestra disposición para que se contacten con nosotros por cualquier cosa que necesiten y/o que esté relacionada con “lluvias de cenizas” o con algún otro evento que pueda tener relación con actividad volcánica. También pueden contar con nosotros si necesitan alguna gestión para acercarse a personas que consideren fundamentales y necesarias para estas situaciones.

Quizás no podamos ayudarlos de manera inmediata, pero al menos intentaremos hacerlo a la distancia contestando a la brevedad -y dentro de nuestros conocimientos y posibilidades- cada una de sus inquietudes y experiencias, siempre con una meta constructiva.

Nuestra intención es ir armando, con tiempo, una red organizada de planificación del riesgo, tomando como ejemplo la experiencia de los hermanos chilenos. Lamentablemente el evento y la situación se nos adelantó con el colapso parcial del domo del 19 de febrero. Continuar “tejiendo” esta red es el objetivo.

 

A MODO DE COLABORACIÓN

Sabemos que tienen sobrada experiencia para afrontar eventos de estas características, pero consideramos que no está de más recordarles algunas cuestiones preventivas que nos parecen importantes para cuando hay lluvia o caída de cenizas (polvo y piedritas volcánicas):

«AA.- Siempre Usar Barbijo».

1).- Cuando hay lluvia de cenizas o cenizas en el suelo, no se debe permitir a los niños que jueguen afuera de sus viviendas. Sería importante difundirlo esto de manera inmediata y en forma masiva a través de alguna autoridad, o algún medio de comunicación (especialmente radio), reiteradamente durante el día, sumando a las escuelas a esta campaña.

2).- No tenemos demasiados resultados todavía, pero en base a la experiencia de nuestra visita a la zona afectada entendemos que es conveniente cepillar los animales que reciben cenizas en el lomo; de ser posible sin agua, o el cepillo apenas húmedo. El peso de las cenizas los agota y afecta sus desplazamientos.

3).- No olvidar barrer los techos, la ceniza pesa 3 veces más que la nieve.

4).- Enterrar la ceniza (porque cuando seca, vuelve a removilizarse por el viento).

5).- Si maneja vehículos, conducir muy despacio, por que la velocidad vuelve a levantar las cenizas de manera que sus partículas pueden quedar en suspensión impidiendo una correcta visión.

6).- Recomendamos consultar la Guía de Prevención para lluvia de cenizas del IVHHN en: www.ivhhn.gov.uk, versión español.

Cenizas 1 Los que vivimos alejados de los centros volcánicos no estamos acostumbrados a recibir lluvia de cenizas,(estas cenizas no tienen nada que ver con el carbon del asado). Son fragmentos de roca volcánica cuyos tamaños pueden ser desde polvo casi imperceptible hasta arena gruesa, como piedritas, a veces pueden ser mas grandes entonces se llaman lluvias de piroclastos, de pómez o mas grandes (caen cerca del volcán) bombas volcánicas.

Domo Riolítico 2 Domo es una geoforma que adoptan las rocas con mucha silice (mayor del 63%) de alta viscosidad, estos magmas se denominas riolìticos

Lahar 3 Es un torrente o flujo saturado con rocas, cenizas, barro o lodo y mucha agua (por derretimiento de un glaciar, nieve, lluvia, etc.)

Un enorme abrazo, no duden en contactarnos. Para aquellos que quieran unirse a nuestro trabajo solo deben contactarse con nosotros y automáticamente quedan invitados a nuestras reuniones.

Elizabeth Ivonne Rovere
Doctora en Ciencias Geológicas – Volcanóloga

IAVCEI – GEVAS

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(*)Nomina de los actuales integrantes del GEVAS e IVHHN : Dr. Mario Rovere (Salud), Dr. Roberto Violante (especialista en Sedimentología y Geología de Ambientes Ácueos), Prof Palmira Ester Nuñez (Analista de Sistemas y Profesora de Nivel Medio – Formación Pedagógica) Lic. Mariana Costaguta (Bióloga) Dra. Elizabeth Ivonne Rovere (Ciencias Geológicas, Volcanóloga), Prof. Victor L. Martinez (Periodista, docente, investigador y documentalista) entre otros. Peter Baxter Medico especialista en Salud Pública, Universidad de Cambridge (Inglaterra) Claire Horwell Geóloga especialista en volcanismo y salud, Directora del IVHHN (Inglaterra)

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Contactos: geovolcan@gmail.com

contacto@revistaelemilio.com.ar

(www.geovolcan.es.tl)

(www.elagora.gov.ar)

(www.ivhhn.gov.uk)

Para mayor información sobre cuestiones preventivas dirigirse a:

http://www.dur.ac.uk/claire.horwell/ivhhn/guidelines/health/span_ash_health.html


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4 Responses to A CASI 9 MESES DE ACTIVIDAD DEL VOLCÁN “EL CHAITEN”

  1. Liliana Thomas dice:

    Hola, estoy muy preocupada por que en esta ciudad trevelin, distante a 60 kilometros en linea recta con el volcan chaiten, continuamente vuela ceniza y debemos estra alertas, y mi mayor preocupacion es que cuando ha llovido o cae agua sobre la ceniza volcaniza esta se pone de color amarillento, a modo de ejemplo habia una pala en el patio con restos de ceniza cuando llovio a los dos dias esta toda oxidada, y esto me preopupa que pasa con nuestra salud? por que mucha gente se ha tenido que ir de este lugar por recomendacion de los medicos? tengo cuatro hijos y me preocupa su salud ahora y en el futuro? si hay estudios sobre las consecuencias sobre la salud por favor quisiera conocerlas. Mi padre se rubo que mudar a la ciudad de Rawson por que le agarro asma, el hijo de una compañera de trabajo desde que comenzo el tema de la ceniza, le afecto a los bronquios y no puede hacer mucha actividad fisica por que se agota y tiene 11 años.. Que esta pasando? Gracias

  2. notaselemilio dice:

    Estimada Sra Thomas

    La situación que Ud. describe y que le preocupa, es también una preocupación constante de nuestro grupo.
    Entendemos que hay dos tipos de consideraciones: las mas generales que se pueden compartir pensando en la población como un todo y las individuales, en este caso pediátricas, que deben hacerse caso por caso y que deben ser consultadas a los profesionales médicos de su localidad.
    Las cenizas volcánicas contienen una mezcla de elementos que pueden causar irritación superficial a nivel de piel, ojos, nariz, boca y en ocasiones afectar a nivel pulmonar.
    En principio los niveles de ceniza solo han afectado, al punto de merecer medidas extremas de evacuación a poblaciones mucho mas cercanas al volcán como el caso de la localidad del Chaitén.
    Sin embargo como las cenizas se acumulan y se remueven con los vientos puede haber días y lugares mas riesgosos que otros, independientemente de la distancia física al volcán.
    Las recomendaciones internacionales hablan de protegerse con mascarillas de la calidad adecuada y mantener un ambiente interior protegido.
    En el caso de los niños evitar ejercicios físicos al aire libre cuando hay cenizas visibles en el aire.
    Sabemos lo dificil que es eso con los niños pequeños especialmente cuando la situación se prolonga por tantos meses.
    En principio la presencia de cenizas es visible a simple vista, pero preocupa especialmente la presencia de partículas mas pequeñas que no son detectadas a simple vista y que por el momento no son monitoreadas en suelo argentino (conocemos por información periodística que en breve se implementará en la provincia ese monitoreo). La información desde Futaleufú en donde si se está monitoreando (y está mas cerca del volcán) hace suponer que está por el momento debajo de los niveles de riesgo.
    Naturalmente las personas con antecedentes de enfermedades, especialmente pulmonares son mas vulnerables que las otras aun expuestas al mismo riesgo.
    En consecuencia las decisiones de residencia, por cuestiones de salud, en este nivel de riesgo continúan siendo individuales dependiendo de los antecedentes y de las historias clínicas del grupo familiar.
    Le saludamos atentamente y acompañamos una traducción hecha por nuestro equipo de las recomendaciones para cuidado de los niños producidas por la red internacional de riesgos volcánicos para la salud y que puede consultar en inglés en la página http://www.ivhhn.

    Quedamos a disposición para otras inquietudes adicionales.
    Equipo salud GEVAS

    Precauciones para Chicos
    Los chicos enfrentan los mismos riesgos que los adultos por la suspensión de cenizas, sin embargo su exposición puede ser incrementada por ser físicamente más pequeños y porque estarán menos proclives a adoptar medidas razonables y prudentes de prevención para impedir una exposición innecesaria. Recomendamos tomar las siguientes precauciones cuando el nivel de cenizas en el aire sea visiblemente elevado:
    • Mantenga los chicos dentro de casa (u otros espacios cerrados) lo mas posible
    • Prevenga ejercicios físicos, juegos o carreras al aire libre, donde y cuando haya cenizas visibles en suspensión para evitar la respiración forzada que aumenta la inhalación y facilita una entrada más profunda de partículas en el pulmón.
    • Las comunidades que enfrentan una caída severa de cenizas podrían beneficiarse de la organización de programas de cuidados compartidos en las escuelas y/o rotativamente en casas de familia.
    • Si los chicos deben salir cuando las cenizas están presentes deben usar máscaras, teniendo en cuenta que las de adultos no siempre se ajustan a sus necesidades.
    • Si los niños pequeños accidentalmente ingieren pequeñas proporciones de cenizas, esto no constituye un motivo de preocupación.
    • Mantenga a los niños alejados de los lugares en donde se ha acumulado cenizas y evite que jueguen en esas zonas.

    Fuente página de la red internacional de riesgos volcánicos para la salud
    Original en inglés; traducción libre GEOVOLCAN, Ambiente y Salud.

  3. wendy dice:

    te quiero papito querido

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